Épices et herbes méditerranéennes que vous devriez connaître

Les épices et les herbes confèrent de la saveur, de la couleur et des micronutriments importants – le tout sans ajouter de graisse ou de calories – à la cuisine maison. Les aliments de base de la cuisine méditerranéenne sont au moins similaires aux viandes, aux légumes et aux céréales que l’on trouve dans le monde entier, et les méthodes de cuisson ne sont pas très différentes. La vraie différence entre les autres cuisines et la Méditerranée réside dans les herbes et les épices et la façon dont elles sont combinées

Alors le secret ? Épices et herbes de qualité.

Épices:

Sumac

Quand je pense à la cuisine méditerranéenne dans ma famille, le sumac me vient à l’esprit. J’ai toujours aimé le sumac et la saveur sucrée, acidulée et légèrement astringente qu’il ajoute aux plats. Pour faire du sumac, vous écrasez les fruits secs du buisson de sumac. Vous pouvez généralement trouver cela dans un magasin local du Moyen-Orient ou du Liban ou parfois dans la section ethnique des épiceries.

Cannelle

La cannelle est une épice bien connue qui est parfumée avec un goût légèrement sucré. Il est utilisé dans une variété de recettes de cuisson, de boissons, de soupes, de plats principaux, etc. Dans la cuisine libanaise, nous utilisons la cannelle dans tant de plats pour aider à créer cette saveur chaude et riche.

Paprika

La plupart du paprika vient de Hongrie et d’Espagne et est sucré, chaud ou fumé. Le type de poivre utilisé, d’où il vient et comment il est préparé détermine la saveur.

En Espagne, le paprika est en fait connu sous le nom de pimentón. Les paprikas espagnols sont vendus en plusieurs variétés, comme le dulce (sucré), le picante (épicé), l’agridulce (sucré et épicé combinés pour créer une chaleur moyenne) et le célèbre pimentón fumé. Sécher les poivrons sur des feux ouverts est ce qui donne cette saveur fumée.

Cumin

Des graines de cumin datant du deuxième millénaire avant notre ère ont été découvertes par des archéologues en Syrie et en Égypte. Le cumin peut être trouvé dans pratiquement tous les plats salés de la cuisine méditerranéenne, il est originaire des rives de la mer Méditerranée et de l’Afrique du Nord. Le cumin est utilisé dans les soupes, les ragoûts et les sauces en raison de sa saveur réchauffante. Ainsi que souvent utilisé dans les currys, les mélanges d’épices et les ragoûts.

C’est une riche source de fer, ainsi que de petites quantités de calcium, de potassium et de magnésium. Une étude a révélé que le cumin peut également améliorer les indicateurs du diabète.

Le cumin peut être utilisé à la fois comme graine entière ou moulue. Le cumin moulu a une saveur très distinctive et quelque peu intense avec un goût terreux, noisette et épicé.

Curcuma

Aromatique et nettement amer, le cumin est le fruit séché ou les « graines » d’une plante appartenant à la famille du persil. En tant que l’un des principaux ingrédients de la poudre de curry, la plante de cumin pousse naturellement dans la vallée du Nil et est utilisée dans le houmous, le couscous, les plats de viande et la purée de tahini et de pois chiches.

Safran

Possédant un arôme sucré et semblable à celui du foin et un goût riche et amer, le safran est une épice coûteuse du Moyen-Orient en raison du fait que le stigmate de chaque fleur doit être collecté à la main. Actuellement, l’Iran est responsable de la production de la majeure partie du safran dans le monde , près de 90%. Avec plus de 150 composés aromatiques contribuant à sa saveur unique, le safran se trouve dans les confiseries, les liqueurs et les plats de viande du Moyen-Orient. Il est également utilisé en Inde et en Chine comme colorant pour tissu et dans les parfums.

Girofle

Les clous de girofle ajoutent une délicieuse saveur légèrement réglisse aux viandes, aux légumes et aux boissons dans de nombreux plats égyptiens, turcs, marocains et syriens. Les bourgeons immatures sont cueillis puis écrasés pour libérer leur goût et leur arôme. Lorsqu’elle est combinée avec de l’ail ou de la cannelle et frottée sur du poulet, de l’agneau ou du bœuf, cette épice agit comme un puissant exhausteur de goût qui dégage un goût riche et charnu.

Herbe:

Basilic

La cuisine méditerranéenne incorpore du basilic dans de nombreux plats populaires. Le basilic est une herbe forte avec des feuilles vert vif. C’est une saveur clé dans les plats italiens et l’ingrédient principal du pesto, une sauce à base d’herbes, d’huile d’olive et de pignons de pin.

De l’emblématique salade italienne Caprese au pesto de courgettes et de basilic, le basilic est utilisé pour stimuler la saveur de toutes sortes de plats.

Le basilic peut également être utilisé en combinaison avec des épices comme le persil, le romarin et la sauge très bien.

Coriandre

Aussi connue sous le nom de coriandre, la coriandre est originaire de régions allant de l’Europe du Sud et de l’Afrique du Nord à l’Asie du Sud-Ouest.

Il a une saveur chaude, épicée et noisette à la plus populaire. Cependant, une proportion importante de la population mondiale a une variance génétique qui donne à la coriandre un goût de soupe. On le trouve le plus souvent en Asie de l’Est, où environ 20% de la population éprouve de la coriandre au goût de savon.

Des endroits comme l’Amérique latine et l’Inde, où l’herbe est utilisée plus souvent, ont une incidence plus faible de cette variance génétique (environ 3-4%).

La coriandre est riche en vitamines A, C et K. Des études montrent que la coriandre peut considérablement aider à abaisser le taux de sucre dans le sang.

Origan

L’origan méditerranéen est une herbe culinaire de base, utilisée pour la saveur affirmée, boisée et légèrement poivrée de ses feuilles, qui peut être utilisée fraîche ou sèche, mais qui est plus savoureuse lorsqu’elle est séchée. L’utilisation moderne la plus importante de l’origan méditerranéen est dans les cuisines italienne et grecque.

L’origan méditerranéen est également utilisé pour mariner les viandes et les fruits de mer avant de les griller et pour assaisonner les olives, les fromages, les légumes (en particulier les aubergines), les plats à base d’œufs, les céréales, les pains, les casseroles, les viandes, la volaille et les salades.

Thym

Le thym est une herbe extrêmement parfumée avec de fines tiges ligneuses et de petites feuilles piquantes. Disponible en frais ou séché, cette herbe se trouve facilement dans la plupart des supermarchés toute l’année. Il est un aliment de base dans les cuisines du sud de l’Europe et de la Méditerranée depuis des siècles.

La viande, les tomates et les haricots se marient bien avec le thym. Le thym est un ingrédient populaire pour les plats d’agneau dans la cuisine méditerranéenne car sa saveur légèrement fleurie équilibre la gaminess de l’agneau.

Romarin

Le romarin est une herbe très populaire dans la cuisine italienne, dans laquelle il est souvent utilisé dans les préparations de légumes – en particulier les pommes de terre rôties. Il est pratiquement impossible pour les Italiens de cuisiner des pommes de terre rôties sans rosmarino; bien que d’autres légumes, tels que les champignons, ainsi que les haricots cannellini soient également améliorés par cette herbe.

Il est idéal avec toutes sortes de viandes et de poissons grillés et rôtis – et en particulier la volaille. Lorsque vous faites griller, c’est une excellente idée de faire d’abord mariner la viande dans du romarin, de la sauge, des feuilles de laurier, du thym, du poivre et de l’huile d’olive; puis, pendant la cuisson, saupoudrez les feuilles et les branches de romarin directement sur les charbons de bois rougeoyants.

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